Demencia, melatonina e insomnio en los ancianos

La melatonina se promueve como una ayuda para el sueño rápida y natural, con menos efectos secundarios que los medicamentos tradicionales para dormir con receta. Su calidad natural es parte de lo que lo hace tan atractivo, sin embargo, puede no ser apropiado para todos. Algunas personas mayores, incluyendo aquellas con demencia subyacente, pueden aumentar su riesgo de complicaciones médicas graves al tomar melatonina sin supervisión.

La demencia es una categoría de trastornos que causa cierto grado de deterioro cognitivo. Aunque no todo el que tiene un trastorno de demencia es de edad avanzada, el diagnóstico es más común en los adultos mayores que tienen enfermedad de Alzheimer o lewy enfermedad del cuerpo. La mayoría de la gente sabe que la demencia causa confusión y olvido, sin embargo, sus otros síntomas relacionados incluyen agitación, depresión, alucinaciones y trastornos del sueño. Los trastornos del sueño son de particular interés, ya que pueden intensificar otros efectos secundarios relacionados con la demencia.

La melatonina es una hormona que todo el mundo produce naturalmente. Se cree que juega un papel en tanto el tiempo que nos lleva a dormir, y cuánto tiempo nos quedamos dormidos. Nuestros niveles de melatonina varían a lo largo del día, aunque a menudo son más altos durante la noche, que es cuando ayudan a promover patrones de sueño saludable. Aunque hay poca investigación relacionada con los niveles de melatonina natural y el efecto de la melatonina sintética en personas con demencia, el suplemento puede mejorar los patrones de sueño en las personas con el trastorno. Un estudio revisado por la Universidad de Carolina del Sur reveló un aumento de 27 minutos en el sueño después de tomar melatonina. Los participantes, 87 por ciento de los cuales tenían demencia, también se durmieron más rápido al tomar el suplemento.

El insomnio no sólo es común en las personas con demencia, sino que es común en la población anciana en general. Investigación revisada por MayoClinic.com en relación con el uso de la melatonina para el insomnio mayor no relacionado con la demencia reveló hallazgos similares: Aquellos que tomaron suplementos de melatonina informó aumento de la calidad del sueño. Aunque la evidencia es prometedora, los estudios han sido pequeños y no se han centrado en los efectos a largo plazo del uso regular de melatonina. Además, muchos de los hallazgos se basan en el autoinforme de los participantes en comparación con los resultados medibles.

La melatonina parece ser segura en el corto plazo para las personas sin muchas condiciones subyacentes, incluidos los ancianos. Sin embargo, aquellos con diabetes o que toman anticoagulantes deben ser cautelosos al tomar melatonina, ya que puede interactuar con medicamentos para estas condiciones. Además, la melatonina puede disminuir la presión arterial. Cuando se trata de aquellos con demencia, la melatonina no se recomienda en base a sus posibles efectos secundarios negativos. La USC informó que algunos participantes del estudio con demencia experimentaron síntomas más depresivos después de tomar el suplemento. La melatonina puede ser utilizada por personas con condiciones médicas y psiquiátricas subyacentes, incluyendo demencia, sin embargo, PubMed Health recomienda supervisión cercana por un médico.

Demencia y sus efectos secundarios

Melatonina y Demencia

Melatonina y el insomnio mayor

¿Es segura la melatonina para personas de la tercera edad?