Diferencias entre mono y leucemia en niños

Mononucleosis y leucemia son dos enfermedades diferentes que comparten algunos de los mismos síntomas. Entender las diferencias entre estas dos enfermedades puede ayudarle a determinar qué enfermedad podría tener su hijo, aunque una visita al médico de su hijo es crítica si presenta síntomas potenciales de cualquiera de las dos enfermedades.

Mononucleosis

Mononucleosis, comúnmente llamado “mono”, se produce después de una infección con el virus de Epstein-Barr. Las personas infectadas con el virus no siempre experimentan síntomas o desarrollan mono. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades informan que la infección con el virus durante la adolescencia o la edad adulta joven causa mononucleosis infecciosa 35 por ciento a 50 por ciento del tiempo. El virus se propaga cuando una persona no infectada entra en contacto con moco o saliva de una persona infectada. Aunque la enfermedad se puede propagar por besos, también puede atraparlo si una persona infectada estornuda o tose cerca de usted o si bebe del mismo vaso o usa el mismo tenedor que una persona infectada. Los síntomas de la mononucleosis no aparecen inmediatamente después de la exposición y pueden tardar entre cuatro y seis semanas en aparecer.

Leucemia

La leucemia es un cáncer de la sangre que causa una sobreproducción de glóbulos blancos inmaduros. Aunque los glóbulos blancos son necesarios para combatir la infección, la producción de demasiadas células inmaduras apaga las células sanas y puede prevenir el desarrollo de nuevas células sanas. El Children’s Hospital de Filadelfia informa que la leucemia se observa más comúnmente en niños de 2 a 6 años de edad y se presenta con mayor frecuencia en varones que en mujeres. Los niños que tienen familiares inmediatos que han tenido leucemia, tienen síndrome de Down o tienen ciertos síndromes genéticos raros tienen un mayor riesgo de desarrollar leucemia.

Síntomas

Tanto la mononucleosis como la leucemia pueden causar fiebre, glándulas linfáticas hinchadas, sudoración nocturna, debilidad y fatiga. Otros síntomas de mononucleosis incluyen pérdida de apetito y dolor de garganta. Los síntomas de leucemia varían según el tipo, pero pueden incluir pérdida de peso, escalofríos, dificultad para respirar y enfermedades e infecciones frecuentes. Los niños que tienen leucemia pueden sangrar o moretones fácilmente y pueden sufrir de anemia, una condición causada por una disminución de los glóbulos rojos sanos. Si su hijo tiene leucemia, podría quejarse de dolor en el abdomen o los huesos.

Tratamiento

Debido a que la mononucleosis es un virus, los antibióticos y otros medicamentos no son útiles en el tratamiento de los síntomas. La fatiga, el síntoma primario de la mononucleosis, es tratada alentando al niño a descansar cuando sea necesario. Los niños que pasan períodos significativos del día de sueño pueden estar en mayor riesgo de deshidratación. Aumentar la ingesta de líquidos cuando el niño está despierto puede reducir el riesgo. Tomar medicamentos de venta sin receta médica puede ayudar a reducir la fiebre y el dolor. La mononucleosis se resuelve por sí sola en un mes o un poco más, mientras que la leucemia puede causar enfermedad grave o la muerte si no se inicia el tratamiento médico. Los médicos usan radiación o medicamentos de quimioterapia fuertes para destruir las células sanguíneas anormales causadas por la leucemia. La terapia dirigida o biológica también puede ser útil en el tratamiento de la leucemia. Durante la terapia dirigida, su hijo recibe medicamentos que atacan ciertas áreas de las células, mientras que la terapia biológica ayuda al sistema inmunológico del cuerpo a mejorar su respuesta a las células cancerosas anormales. Si estas terapias no causan una reducción de las células anormales, el médico podría recomendar un trasplante de células madre. Durante un trasplante de células madre, la médula ósea de su hijo, el área en el centro de los huesos que produce las células sanguíneas, se destruye para aceptar las células madre sanas del donante. Si el trasplante tiene éxito, las células donadoras formarán una nueva médula ósea y comenzarán a producir células sanguíneas sanas.