Elevadas enzimas hepáticas y lipitor

Lipitor – llamado genéricamente atorvastatina calcio – es una medicación en la clase de medicamentos llamados estatinas ampliamente utilizados en los Estados Unidos para el tratamiento de colesterol alto y enfermedades cardiovasculares. La mayoría de las personas toleran la droga bien, aunque un efecto secundario potencialmente serio que implica el hígado puede ocurrir raramente. La monitorización de esta complicación mediante la prueba de los niveles sanguíneos de las enzimas hepáticas se recomienda habitualmente.

Estatinas para reducir el colesterol

Los niveles altos de colesterol son un factor de riesgo significativo para las enfermedades cardiovasculares, como el ataque cardíaco y el accidente cerebrovascular, junto con la obesidad, la falta de actividad física, el tabaquismo, la diabetes y la presión arterial alta. Si hace ejercicio regularmente, coma una dieta saludable y ha dejado de fumar, pero sus niveles de colesterol siguen siendo superiores a los recomendados, su proveedor de atención médica podría aconsejarle tomar un medicamento con estatinas como Lipitor. Las drogas estatinas funcionan en el hígado para ayudar a disminuir la producción de colesterol en su cuerpo, y también se piensa que ayudan a eliminar el colesterol ya depositado en placas en las paredes de los vasos sanguíneos que obstruyen el flujo sanguíneo normal.

Efectos secundarios de Lipitor

Al igual que con cualquier medicamento, se han reportado una variedad de posibles efectos secundarios con Lipitor, incluyendo diarrea o estreñimiento, gases, dolores de cabeza y dolor en las articulaciones. Dos efectos secundarios poco frecuentes, pero potencialmente graves, que pueden ocurrir son el daño hepático y muscular, con síntomas de náuseas, dolor abdominal superior e ictericia, color amarillento de la piel y los ojos o dolor muscular y debilidad. El daño hepático asociado con los medicamentos estatina implica lesiones y la muerte de las células del hígado, que si es grave y no tratada puede resultar en daño permanente del hígado con cicatrices.

Monitoreo con pruebas de enzimas hepáticas

El daño al hígado por los fármacos estatina provoca una mayor liberación de las enzimas hepáticas en la circulación, más comúnmente las enzimas aspartato aminotransferasa o alanina aminotransferasa, según los Dres. Mark Russo e Ira Jacobson en el número de enero de 2004 de la “Cleveland Clinic Journal of Medicine”. Revisaron una serie de estudios sobre las estatinas, incluyendo Lipitor, y encontraron que menos del 2 por ciento de las personas que tomaban estatinas desarrollaron enzimas hepáticas elevadas. Las elevaciones de la enzima ocurrieron generalmente durante las primeras 12 semanas de tratamiento, correlacionadas con dosis más altas de medicación y carecían de cualquier síntoma clínico acompañante de daño hepático. Cuando las estatinas fueron detenidas, las enzimas hepáticas volvieron a la normalidad.

Recomendaciones para las estatinas

Lipitor y otras estatinas no se recomiendan si usted tiene enfermedad hepática activa o desarrolla una marcada elevación de las enzimas hepáticas después de iniciar su medicación. Sin embargo, dado los beneficios de esta clase de fármacos en la reducción del colesterol y ayudar a prevenir la enfermedad cardiovascular, que todavía podría utilizarse cuando las enzimas hepáticas son sólo ligeramente elevada. Debe discutir las opciones con su proveedor de atención médica, que tendrá que considerar sus factores de riesgo personal para la enfermedad cardiovascular, la diabetes, los niveles de colesterol y cualquier problema hepático conocido, incluido el consumo de alcohol, al decidir si usa o no una estatina. Los análisis de sangre para los niveles de enzimas hepáticas generalmente se realizan dentro de las 6 semanas posteriores al inicio de Lipitor y periódicamente después.