Un recién nacido con meningitis

La meningitis es una inflamación de las meninges, las membranas que rodean y protegen el cerebro y la médula espinal. En los bebés, especialmente los recién nacidos, la meningitis puede ser una enfermedad grave que puede conducir a la muerte si no se trata. En los bebés menores de 2 a 3 meses, la enfermedad se llama meningitis neonatal. Un recién nacido que se cree que tiene meningitis debe ser llevado a un médico de inmediato, porque la atención oportuna puede ser capaz de controlar la infección y prevenir complicaciones graves.

Causas

La meningitis neonatal puede ser causada por un virus o una infección bacteriana. Los virus que pueden causar meningitis en un recién nacido incluyen el Coxsackie y el herpes simple. La meningitis bacteriana neonatal puede ser el resultado del estreptococo del grupo B, E. coli, Listeria o Haemophilus influenzae tipo B, también conocido como HiB. La meningitis neonatal bacteriana puede contraerse a través de la placenta antes del nacimiento o durante el paso a través del canal del parto. La meningitis bacteriana en un recién nacido se asocia a veces con sepsis, una infección bacteriana de la sangre que se extiende a través de muchos órganos.

Síntomas

Los síntomas de la meningitis en un recién nacido pueden ser sutiles al principio y pueden incluir irritabilidad, letargo o pérdida del apetito. La meningitis neonatal puede avanzar rápidamente y dar lugar a síntomas como vómitos, fiebre alta, manchas abultadas o pulsantes, erupción cutánea, ictericia, temblores y dificultad para respirar. Algunos bebés con meningitis desarrollan convulsiones. Los bebés con meningitis pueden presentar un comportamiento inusual, como irritarse en lugar de consolarse cuando se celebran.

Tratamiento

La meningitis neonatal es una emergencia médica que requiere hospitalización. En los pacientes infantiles, los antibióticos de amplio espectro son típicamente entregados vía IV inmediatamente, mientras que el médico espera los resultados de las pruebas que indican la causa específica de la meningitis. Si se determina que la causa es bacteriana, se utilizarán antibióticos específicos para esa cepa bacteriana. La meningitis viral causada por el virus del herpes se trata con la medicación antiviral aciclovir. Otras fuentes de meningitis viral no responden a los antibióticos o antivirales, por lo que el tratamiento sólo consiste en aliviar los síntomas y mantener al bebé caliente e hidratado.

Pronóstico

De acuerdo con los manuales de Merck, hasta el 25 por ciento de los recién nacidos con meningitis que reciben tratamiento todavía mueren y más del 50 por ciento tienen complicaciones a largo plazo como discapacidades de aprendizaje o daño cerebral y nervioso. Sin tratamiento, casi todos los pacientes con meningitis neonatal mueren.

Prevención

Prevención de la meningitis en un recién nacido depende de una buena atención prenatal y postnatal y una evitación de los alimentos que pueden estar infectados con la bacteria Listeria o E. coli durante el embarazo. Los doctores típicamente prueban el estreptococo del grupo B en las últimas semanas del embarazo y colocan una madre-a-estar en los antibióticos antes del parto y el bebé en los antibióticos después del nacimiento si las bacterias están presentes en el canal del nacimiento. Las mujeres embarazadas con una infección por herpes simple pueden ponerse en los antivirales antes del nacimiento o pueden optar por una cesárea para evitar infectar al bebé durante el parto.